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軒爸 | 23rd Jul 2008 | 一般 | (3398 Reads)
Yahoo!早前「開放」了其搜尋引擎的API, 該Project名為Yahoo!BOSS (Build your Own Search Service). Y!BOSS其實並無帶來新奇事, 所謂開放的技術其實很少, 論創意亦絶及不上Y!SearchMonkey. 不過, 其帶來的意義卻重大. 因他真正開放的, 是其Search API使用的自由度.


在以往, 任何Search API的限制都多. 限制包括搜尋的次數, 對搜尋結果重排和過濾, 或混合其他搜尋引擎的搜尋結果等等. 這方面, Yahoo原有的Search API和Google AJAX Search亦不例外. 這些限制, 其目的主要是為保障自家搜尋引擎而設. 敝去這些限制, 任誰也可以建基於現有成熟的搜尋引擎, 零成本另做一個搜尋網站, 甚至青出於藍. 要知道, 搜尋引擎和Web2.0網站不同, Web2.0開放API會帶來更多用戶, 但全面開放Search API, 只會帶來的競爭.

其實做一個搜尋引擎的技術門檻是很高的, 所以, 你就算有甚麼具創意的搜尋點子, 你也無法像Web2.0網站般容易做出來. 當然, 人家不全面開放API, 是其商業決定, 但這決定的確扼殺了不少創意. 試想想, 現在大家慣用的搜尋形式其實都千篇一律, 十年如一日, 你不覺得悶嗎? 我確信那存在不少發展空間.

不過, 全面開放這一著, Yahoo!還是做了. 現在使用其API的唯一考慮, 只是將來可能要讓Yahoo!在你的網站上放廣告(但那不是API層面的事了). 而你想到甚麼搜尋點子, 就可以立時在上面造出來.

看上去, 這似乎是拿石頭擲自己雙腳的決定, 不過, 也同時拿了另一塊石頭擲Google雙腳. 然而同樣的一塊石頭, Google似乎會痛一點. 因為其業務有更多是倚重搜尋引擎的. 又或者, 可能Yahoo!看到了搜尋引擎的競爭在"What to Search"部份己成定局, 倒不如帶頭開闢"How to Search"新天地. 說不定可重掌搜尋市場的一哥地位.

讓來自世界各地的developer做自家搜尋引擎, Yahoo!不費甚麼勁就以另一個形式擴展其搜尋引擎, developer又能建立自家引擎並從中分享其廣告利潤, 絕對是雙贏的. 作為developer的你, 豈能無動於衷呢?

 

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